Hidrosogamoso: Comunidades pagan el alto precio de la energía hidroeléctrica en Colombia

Escrito por James Bargent

Traducción de Jaime Ardila. Movimiento por la Defensa del Río Sogamoso.
Martes, 31 de enero 2012 09:07

 A primera vista, el pequeño pueblo de La Playa, en el departamento de Santander en Colombia parece estar agarrado al rio por un brazo menor de edad. Su población se ha disparado, mientras que nuevos construcciones residenciales, comerciales y pequeños bares con música a todo volumen han surgido por todo el caserío. Sin embargo, el crecimiento no hace nada para ocultar la atmósfera que impregna la desesperación y la frustración entre los residentes de tiempo atrás, causadas por vivir con la incertidumbre de si habrá incluso un pueblo  en el futuro.

Los nuevos edificios y bares son para atender a los nuevos residentes que son trabajadores de la construcción provenientes de todo el país, que han invadido la comunidad para trabajar en la presa hidroeléctrica Hidrodogamoso. De acuerdo con la gente de La Playa, después de tres años de trabajos de construcción de la presa, se ha diezmado la economía tradicional de la zona, destruido el ecosistema y perturbado la vida social y cultural de la comunidad

Cuando se haya terminado la presa de 190m de alto sobre el río Sogamoso se formará un embalse de 7.000 hectáreas. Con una capacidad de generación de 820 megavatios, la represa proporcionará aproximadamente el 10% de la electricidad de Colombia, de acuerdo con ISAGEN, empresa de capital mixto que está detrás del proyecto.

En Colombia la energía hidroeléctrica ya genera más del 70% de la electricidad a través de presas grandes y pequeñas. La construcción que se lleva a cabo hace parte de una serie de nuevos proyectos, incluyendo varios controvertidos mega-represas que se han enfrentado a una reacción de las comunidades afectadas. La represa Hidroituango con un costo$ 5.5 millones de dólares en Antioquia es el mayor de los nuevos proyectos y se prevé que suministrará una quinta parte de la energía de Colombia, cuando la construcción se termine en el 2018. En marzo pasado, más de 4.000 personas de la región marcharon en contra de la construcción, mientras que en noviembre 80 mineros protagonizaron una protesta contra la amenaza de la represa a su modo de vida que sólo tuvo fin un mes más tarde, cuando fueron desalojados por la policía antidisturbios. En el departamento del Huila, la construcción de la represa de El Quimbo también se ha encontrado con la resistencia popular y en enero de este año, los manifestantes pararon la construcción al bloquear el sitio en protesta por su impacto a las comunidades locales y el medio ambiente.

Muchas de las futuras presas no sólo buscan satisfacer las necesidades energéticas del país, sino también están tratando de capitalizar el creciente mercado del comercio de carbono. A pesar de la creciente preocupación sobre si las grandes represas hidroeléctricas pueden ser consideradas energías “limpias”  debido a las emisiones de metano de las superficies de embalses, los vertederos y las turbinas, los proyectos hidroeléctricos siguen siendo considerados como una gran parte del Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL)  por la ONU en el sistema del comercio del carbono. El controvertido esquema permite a los contaminadores en los países industrializados la compra de créditos de carbono de proyectos de reducción de emisiones en los países en desarrollo con el fin de cumplir con los objetivos del Protocolo de Kioto. En Colombia, ocho proyectos hidroeléctricos ya han sido aprobados para el MDL, mientras 12 esperan ser aprobados, incluyendo Hidrosogamoso y el Quimbo.

Los habitantes de la cuenca del río Sogamoso escucharon por primera vez sobre los planes con Hidrosogamoso, cuando ISAGEN hizo reuniones en los nueve municipios que se verían afectados. Las reuniones se suponían que eran para cumplir con la obligación constitucional de la compañía de consultarles oportunamente a las comunidades afectadas por el proyecto. Sin embargo, de acuerdo con “Tomás”, un líder de la comunidad de La Playa, las consultas a la comunidad sólo fueron más que una serie de presentaciones sobre los beneficios del proyecto. “Sólo vino a alentar la ejecución de la represa”, dijo, ” a decirnos lo que íbamos a hacer, cómo  va a traer beneficios a la población, por la capacitación y el trabajo. Nunca vinieron a preguntarnos si queríamos la presa aquí, o si nos pusimos de acuerdo con lo que se va a hacer.”

La mayoría de la gente en las comunidades inicialmente vio con  beneplácito el proyecto. “Traía un montón de esperanza para la región”, dijo Tomás. Según Tomás, ISAGEN les dijo que la presa traería empleo, mientras que la compañía invertiría en la salud y la educación y mejoraría el agua y los sistemas de alcantarillado. También dijeron que río abajo la vida de la presa sería sana y salva, gracias a las estrictas normas ambientales de la empresa y un cuidadoso monitoreo. Según Tomás, “la realidad que estamos viviendo ahora nunca se anunció.”

ISAGEN controversia el reclamo. La compañía dice que ha llevado a cabo consultas en 128 comunidades que involucran a 2.100 personas y que las consultas incluyeron los impactos del proyecto y los planes de mitigación de la compañía. Alberto Bustamante, Coordinador Ambiental del proyecto, dijo, “no es el estilo de ISAGEN ni es la política de vender el proyecto, para mostrar las maravillas del proyecto y decir ‘esto es el desarrollo'”, dijo.

 Cuando se inició la construcción no pasó mucho tiempo antes de que las comunidades río abajo, como La Playa empezaron a sentir el impacto. Como la mayoría de las comunidades cercanas, La Playa, depende del río para su existencia. El río era una fuente de riego para los cultivos, los materiales de construcción y una atracción turística. Por encima de todo, era una fuente abundante de pescado, el motor de la economía local. Antes de la llegada deISAGEN, la inmensa mayoría de los hombres de La Playa trabajaron como pescadores. Ahora, la mayoría son desempleados o empleados informalmente.”Carlos” ha vivido en La Playa por 30 años. “Hemos vivido toda nuestra vida de la pesca y siempre hemos tenido la oportunidad para hacer avanzar”, dijo. “Ahora, el medio ambiente y la vida aquí no es lo mismo, es la cultura completamente diferente a lo que teníamos hace tres años.”

 Cuando se inició la construcción no pasó mucho tiempo antes de que las comunidades río abajo, como La Playa empezaron a sentir el impacto. Como la mayoría de las comunidades cercanas, La Playa, depende del río para su existencia. El río era una fuente de riego para los cultivos, los materiales de construcción y una atracción turística. Por encima de todo, era una fuente abundante de pescado, el motor de la economía local. Antes de la llegada de ISAGEN, la inmensa mayoría de los hombres de La Playa trabajaron como pescadores. Ahora, la mayoría son desempleados o empleados informalmente. “Carlos” ha vivido en La Playa por 30 años. “Hemos vivido toda nuestra vida de la pesca y siempre hemos tenido la oportunidad para avanzar”, dijo. “Ahora, aquí el medio ambiente y la vida no es lo mismo, la cultura es completamente diferente a lo que teníamos hace tres años.”

Los pescadores notaron un descenso en los volúmenes  de peces poco después de que comenzó la construcción de la presa. Algunos de los hombres siguieron ganándose la vida, pero ahora, tres años después, no hay pescadores de tiempo completo en La Playa. Los lugareños culpan la disminución a la contaminación por los materiales de desecho de la construcción que se vierten en el río y los afluentes y los residuos de los explosivos utilizados en las excavaciones. Señalan los grandes montones de materiales de desecho en las orillas del río, diciendo que cuando los niveles de agua son altos se arrastra material rio abajo. Según Carlos, la construcción de la presa también ha afectado el ciclo reproductivo de los peces por el bloqueo de las corrientes río arriba, donde se reproducen.
ISAGEN afirma que los bajos volúmenes de peces son debido a las fluctuaciones estacionales relacionadas con la temporada de lluvias en Colombia y los efectos del fenómeno climático La Niña, aunque la compañía ha admitido su responsabilidad en un caso de mortandad de peces por el vertido de residuos. Según el Sr. Bustamante, “A través de la construcción, no hay una sola actividad relacionada con el proyecto que afecte al río. Los residuos y materiales de los túneles, carreteras y otras obras se llevan a sitios de disposición especialmente diseñados. ”
La compañía señala el hecho de que al final de 2011, algunos peces comenzaron a regresar a la región. Sin embargo, de acuerdo con “Julián”, quien ha trabajado como pescador toda la vida, la pesca es una ínfima parte de lo que había antes del inicio de la construcción. Julián también fue muy escéptico sobre las afirmaciones de la empresa  cuando los volúmenes de peces fueron relacionados a las condiciones climáticas. “La temporada de lluvias es algo natural, pero esta contaminación es causada por la gente”, dijo.
La compañía está actualmente promocionando su plan para repoblar los ríos donde los peces se reproducen para tratar de poner en marcha el eco-sistema. Los pescadores, sin embargo, son escépticos, encogiéndose de hombros como si fuera un gesto inútil, ya que afirman que el agua está demasiado contaminada para que los peces puedan sobrevivir.

 La disminución de la pesca no sólo afecta a los hombres de la Playa. Muchas de las mujeres de la ciudad trabajaron como vendedores de pescado, con la venta de la pesca del día en los puestos callejeros. Los puestos, abandonados y polvorientos sobre la orilla de la carretera y los conductores todavía se detienen  para tratar de comprar pescado cuando ven a una mujer cerca. Aunque algunos han regresado a la venta de pescado en las últimas semanas, alrededor de la mitad de lo que venden es traído desde la ciudad más cercana. “Roberta”trabajó durante años vendiendo pescado a lado y lado de la autopista con sus dos hermanas. “Al igual como nuestros esposos trabajaban, siempre apoyando las familias también”, dijo. “Siempre hemos trabajado, pero ahora … nada.”

La presa también ha afectado a otras fuentes ingresos de La Playa. El turismo se ha reducido a un mínimo ya que los residentes dicen que el río está ahora demasiado contaminadas para nadar, mientras que la agricultura se ha marchitado casi a la nada. Mientras que el extraño árbol de papaya aún se asoma a la ciudad, los cultivos no formales para la venta, el comercio o el compartirlo con las comunidades locales se terminaron.

Gran parte de las tierras que anteriormente eran aprovechadas para la agricultura se perdieron cuando la compañía compró pequeñas parcelas de tierra a utilizar para la extracción de materiales de construcción y como vertederos de material de desecho. Combinado con el auge de la población repentina, lo que ha contribuido a la escasez de alimentos y los precios disparados por las nubes. Según ISAGEN tanto los problemas con los cultivos y con el río están relacionados con la temporada de lluvias en Colombia.

La destrucción de la economía tradicional de la región ha llevado a un aumento en el desempleo. Según ISAGEN, los 4.000 puestos de trabajo creados por el proyecto podria llenar ese vacío ya que las comunidades locales tendrían prioridad cuando se inicie el llenado. “Cuando ellos [la empresa] llegaron, me dijeron que podría trabajar aquí, incluso  nuestros hijos”, dijo “Andrés”, un antiguo pescador que ha trabajado en el sitio de la presa. Sin embargo, de acuerdo con Andrés y otros que han trabajado en la empresa, el trabajo es escaso y los hombres de La Playa, son tratados como mano de obra ocasional, desechable. Ellos dicen que son mal pagados, maltratados y no tienen estabilidad.

Las estadísticas de la compañía muestran que en diciembre de 82 trabajadores eran de La Playa y el 1.892 eran de los nueve municipios afectados por la represa. Sin embargo, los lugareños afirman que muchos puestos de trabajo son ocupados por personas de fuera de la región que reclaman el hospedaje en las comunidades. La gente de la comunidad casi nunca tienen las certificaciones y cualificaciones que demanda la empresa. “Usted no puede obtener estos títulos []”, dijo Andrés, “porque ustedes son nacidos en el campo y usted es un campesino”.
Según Andrés, los trabajadores de fuera de la región reciben salarios más altos, junto con subsidios de alojamiento y comida, mientras que los de La Playa trabajan largas horas, sin descansos adecuados y con frecuencia son despedidos sin justificación. “Si usted es de La Playa”, dijo, “ni siquiera se puede enfermar.”

Según ISAGEN, a los empleados locales se les paga lo mismo que sus homólogos de fuera de la región, aunque la mayoría no son empleados directamente por la empresa, sino por los contratistas, y han establecido varios órganos para investigar denuncias de violaciones de los derechos laborales. La compañía también asegura que los estudios muestran lo contrario de lo que los lugareños afirman – que desde la llegada de los residentes del proyecto han mejorado sus ingresos y el acceso a la seguridad social.
Mientras que algunas de las mujeres de la comunidad han encontrado trabajo en el centro administrativo de ISAGEN, la mayoría se han quedado con pocas opciones sólo para atender a la fuerza de trabajo, como alquiler de habitaciones en sus casas, cocinar, limpiar y lavar la ropa. Sin embargo, la afluencia repentina en  su mayoría de hombres jóvenes, lejos de sus hogares y familias, ha traído sus propios problemas. “Esta es una invasión”, dijo Roberta.

Roberta y sus hermanas, “Juliana” y “Marta”, dicen que los trabajadores han traído consigo problemas sociales nunca antes imaginadas en La Playa, incluyendo un aumento de la drogadicción y el alcoholismo y la prostitución. “La gente de otras partes han traído los malos hábitos que han tenido en otros lugares”, dijo Juliana, “y que está influyendo en la gente de esta región, antes la vida aquí era muy sana”.

Violaciones y varios intentos de violación que implican a los trabajadores, por muchas de las mujeres de la comunidad dicen sentir miedo de salir solo por la noche.
Según Juliana y sus hermanas, los cambios sociales están teniendo el mayor impacto en los niños y adolescentes de la comunidad. “Ahora tienes que mirar a sus hijos con cuidado”, dijo Juliana, “porque en algún momento van  a aprender estas ideas. ¿Cuándo los hijos robaban aquí antes? Ahora están robando de todo “.

La llegada repentina de los trabajadores también ha contribuido a un creciente costo de vida y se ha extendido a recursos como el agua al punto de ruptura. Las mejoras en los servicios públicos prometidos por la empresa aún no se materializan.

Mientras que la perturbación económica de la represa amenaza el futuro financiero de La Playa, las comunidades locales también están preocupados por una amenaza existencial más dramática: terremotos. Si bien la ciencia sigue con la incertidumbre, un número cada vez mayor de científicos creen que el peso del agua de los embalses  y la capacidad del agua para penetrar en la roca por debajo podrían cambiar la presión ejercida sobre fallas sísmicas. Los expertos han sugerido que las represas hidroeléctricas podrían ser las culpables de los terremotos de China a Chile.

La represa de Sogamoso se está construyendo en una de las zonas sísmicas más activas de Colombia, a sólo 70 km de la Bucaramanga “nicho sísmico”, dijo Juliana. “Estamos a la misericordia de Dios aquí, porque todo el mundo sabe que usted no debe jugar con la naturaleza.” En marzo, las negociaciones entre ISAGEN y representantes de la comunidad llegaron a un acuerdo que la empresa llevaría a cabo un estudio de riesgo sísmico. Muchos en la comunidad, sin embargo, siguen preocupados por la idea que La Playa sea arrastrada. “Estamos visualizando que en el futuro no habrá una pueblo”, dijo Juliana.

En un principio se organizó poco la resistencia al proyecto, aún cuando los impactos de la construcción de la represa de Sogamoso comenzaron a sentirse en La Playa y otras comunidades afectadas. Tomás primero asumió su papel como representante de la comunidad cuando la gente se desilusionó con su predecesor que, según él, fue manipulado fácilmente por la empresa. “Cuando nos despertamos [de lo que estaba pasando], ya era demasiado tarde”, dijo, “porque tenía todo bloqueado, no podía hacer nada.” De acuerdo con Tomás, hasta hace poco la oposición a la presa se ha debilitado  por las divisiones que han identificado a las comunidades de la región. “La desunión ha sido terrible aquí”, dijo. “Y eso ha fortalecido aún más la empresa”.

Un punto de inflexión se produjo en marzo, cuando 700 opositores a la presa organizaron un bloqueo de tres días del sitio de construcción para obligar a la empresa en las negociaciones. En los primeros días la policía antidisturbios atacó a los manifestantes frente a las oficinas de ISAGEN con los bolillos, dejando a varios manifestantes gravemente heridos. Juliana, quien asistió a la protesta, dijo: “Ellos son los poderosos y no tenemos nada para defendernos cuando nos atacan de esa manera.” Y añadió: “Nos trataron como terroristas, como si hubiéramos secuestrado a los trabajadores”.

A pesar del asalto de la policía, la protesta continuó hasta que los representantes de la comunidad negociaron un acuerdo con la empresa. El acuerdo incluye 17 puntos, que se ocupan de cuestiones del derecho a la protesta pacífica para programas de reentrenamiento.. El éxito de la protesta cambió la atmósfera en la zona.”Antes no teníamos la confianza de que podíamos hacer el bloqueo, ahora lo hacemos”, dijo Juliana.

Como resultado del acuerdo, la compañía ha iniciado la construcción de proyectos de obras públicas, inició programas de readiestramiento para los vendedores de pescado y otros trabajadores, y ha aumentado la vigilancia de las normas ambientales y laborales.

Poco después de la protesta, los activistas se vieron motivados por la noticia de que el Ministerio de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible se negaba a aprobar el proyecto para el régimen de comercio de carbono del MDL. Para obtener la certificación para el MDL, los proyectos deben recibir una carta de aprobación de su gobierno nacional que confirma que el proyecto contribuirá al desarrollo sostenible en la región, generalmente a través de proporcionar empleo a largo plazo o la reducción de la pobreza. El Ministerio declaró que no había visto suficiente evidencia de un desarrollo sostenible. Añadió que la compañía no había consultado adecuadamente con la comunidad, estaba usando los recursos naturales locales, como la madera y grava sin permiso y que también carecía de la obtención de licencias, debido a los ocho cambios introducidos en la licencia ambiental.

 Según Tomás, las comunidades ahora están uniendo.”La gente está empezando a darse cuenta”, dijo, “que no vamos a ninguna parte con la lucha, discutiendo y desunidos.” Los diálogos en el pueblo ese identifican ahora de reuniones, acciones legales, peticiones políticas y de protesta, de las cuales la próxima  ya se está planificando. La atmósfera de pesimismo todavía perdura en La Playa, pero también hay determinación. “Estamos cansados ​​de ser manipulados”, dijo Tomás. “Lo único que queremos es vivir como nos merecemos.”

Los nombres de los habitantes de La Playa entrevistado para este artículo han sido cambiados para evitar represalias o complicar las negociaciones

Para obtener más información sobre la campaña contra la represa de Sogamoso ver: www.veredasogamoso.blogspot.com

James Bargent es un periodista independiente con sede en Colombia. Verjamesbargent.com

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